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旅行的宇宙的边缘四

遨游广袤宇宙中的繁星一直以来是人类的梦想,然而现在人类不得不乖乖靠边排队。向外太空发射超高速宇宙飞船的乘客是两种生命力顽强的微生物。这两种生物的大小都没有超过1毫

遨游广袤宇宙中的繁星一直以来是人类的梦想,然而现在人类不得不乖乖靠边排队。向外太空发射超高速宇宙飞船的乘客是两种生命力顽强的微生物。这两种生物的大小都没有超过1毫米,然而科学家认为它们强韧的生命力能在严酷宇宙中存活下来。它们将是去太阳系外旅行的第一地球生物。

这个计划的名字叫“星光”,是由NASA及其他国家的宇航局出资,加州大学圣巴巴拉分校的宇宙实验团队设计的。他们的目标是把地球生物送至离太阳系最近的阿尔法半人马座,用巨大的激光束把跟手机一样大或者更小的飞船,超高速地送出太阳系。

第一个生物是水熊虫。放大一看,这家伙跟肥猪一般可爱。然而在1000多种的水熊虫中,有几个品种科学家认为无论在地球什么样的环境下它们都有生存下去的能力,是地球上恢复能力最强的生物,因此被候选进入飞船。科学家已经盯上它们,让它们在太空围绕地球生活过。

水熊虫

第二个是线虫的一种,名叫“秀丽隐杆线虫(学名:Caenorhabditis elegans)” ,简写为C•Elegance。这家伙特别能经得起折腾,世界范围内的科学家对它研究了近半个世纪,经历了从睡眠到老化等各种各样课题的测试和试验。科学家已经完成了对它身上全部959个细胞的解析。2003年,造成了7名宇航员遇难的哥伦比亚号航天飞机上就装有秀丽隐杆线虫,然而这种小虫子却在这场事故中生存了下来。

计划负责人说,理论上飞船够小的话抛出去的时候能达到光速的1/4。这样的话到达最近的恒星(或者太阳系外最近的行星)大概需要20年。

顺便说一句,迄今为止人类最远的人造物还是1977年发射的旅行者1号,它现在才到太阳系边缘。这样的速度相比“星光”计划慢多了,旅行者1号仅仅到达太阳系边缘的所花的时间就用了35年。

虽然计划还处于设想阶段,但项目团队已经开始着手试验,他们将水熊虫和线虫以休眠状态装入迷你宇宙飞船随后唤醒观察。水熊虫的寿命通常只有数月,安置在干燥的环境下则进入“干眠状态”存活数十年。这刚好符合漫长时间的宇宙旅行。

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